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Ambroise Vollard

Memorie di un mercante di quadri

  • ISBN: 978-88-6010-071-9
  • Anno: 2012
  • Pagine: 320
  • Formato: 15,5 x 23 cm
  • Illustrazioni: 16 b/n
  • Prezzo: 25,00 €

Scritti in prima persona a mo’ di aneddoti sul suo esordio nel mestiere, i ricordi del leggendario mercante di quadri hanno il merito di restituirci l’atmosfera di un mondo ormai scomparso.
Siamo nella Parigi di fine Ottocento, i pittori “rifiutati” si impongono, a poco a poco, come principali attori della scena su cui muove i primi passi il giovane Vollard. Sbarcato nella capitale per proseguire gli studi di Diritto, non tarda ad abbandonare la toga per frequentare librerie e bancarelle, dove scova stampe e disegni a buon mercato che saranno i suoi primi materiali di scambio. Dotato di uno spregiudicato senso per gli affari, ha anche l’indispensabile fiuto per capire da che parte tira il vento: fa visita alla vedova di Manet, e torna a casa con un’intera raccolta di disegni del maestro; stringe amicizia con Renoir, Degas e soprattutto Pissarro, di cui segue i consigli; rastrella lo studio di Cézanne, poi quelli di Vlaminck, Derain e Picasso; assume una posizione coraggiosa nel mercato d’avanguardia esponendo van Gogh e Gauguin.
Con grande audacia Vollard salta dalla pittura, alle stampe, ai libri e diversifica così il lavoro, il suo e quello degli artisti intorno a sé. Unendo due vecchie passioni, la letteratura e la grafica, diventa editore di libri d’arte di gran pregio, illustrati dai pittori ed esposti insieme ai dipinti nella stessa bottega di rue Laffitte. L’epoca è propizia per chi ha una galleria nella “strada dei quadri”, centro di gravità per mercanti e collezionisti dove è facile imbattersi in Matisse, Renoir, Degas, Redon, Apollinaire, Jarry, spesso ospiti delle indimenticabili cene alla Cantina Vollard. È nel corso di tali serate che l’anfitrione tende il suo “orecchio da mercante” per registrare ogni battuta e poterci trasmettere, con la straordinaria verve della presa in diretta, dialoghi e tranches de vie dei più grandi artisti dell’epoca. Sono loro i veri protagonisti delle sue memorie, eppure il lettore coglierà, fra le righe, un’immagine precisa dello stesso Vollard, il mercante di quadri per eccellenza, senz’altro il più immortalato, come dimostrano gli innumerevoli ritratti eseguiti dai pittori del suo entourage, alcuni dei quali riprodotti nelle pagine di questo libro.

 
  • Note sull'autore
  • Sommario
  • Rassegna stampa
  • Approfondimenti

Ambroise Vollard è considerato uno dei più importanti mercanti d’arte francesi del ventesimo secolo e una delle figure mitiche del mondo dell’arte europea.

Nato nel 1866 a Saint-Denis, nell‘isola della Réunion, si trasferisce in Francia per proseguire gli studi in giurisprudenza ma a Parigi svilupperà la sua passione per la pittura e aprirà la sua famosa galleria, nel 1893. Mercante d’arte, gallerista, editore e scrittore, ha lanciato e supportato artisti del calibro di Paul Cézanne, Aristide Maillol, Pablo Picasso (di cui Vollard curerà la prima mostra), Pierre-Auguste Renoir, Georges Rouault, Paul Gauguin e Vincent Van Gogh e tra i suoi clienti più illustri si ricordano Albert C. Barnes, Henry Osborne Havemeyer, Gertrude e Leo Stein.

Appassionato di letteratura, diverrà editore di famosi volumi illustrati dai grandi artisti, principalmente poesie, e di incisioni e litografie realizzate dagli artisti. Diverrà anche autore di biografie di Cézanne, Degas e Renoir.

Muore nel 1939, a settantatré anni, in un incidente d’auto.

Premessa. La prima volta che mi dissero di scrivere i miei ricordi

1. Dall’isola della Réunion alla facoltà di Diritto di Montpellier

2. Il mio arrivo in Francia. Prime impressioni

3. A Parigi

4. Debutto nel mestiere

5. Montmartre, 1890

6. Rue Laffitte

7. Le cene alla Cantina

8. Amatori e collezionisti

9. Al Louvre davanti all’Olympia di Manet

10. Da Meissonier al Cubismo

11. Alcuni personaggi che ho conosciuto

12. Ambroise Vollard, editore e autore

13. Guerra e dopoguerra

14. I miei viaggi

15. Il Premio dei pittori

16. Divento un proprietario terriero

17. Un personaggio singolare: Eugène Lautier

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